Lester Piggott. Foto Wikimedia

Legendariske ryttaren har gått bort, 86 år gammal

Lester Piggott ansågs av många vara den främsta jockeyen någonsin. Hans rekord är svårslaget – 4.493 segrar i Storbritannien och mer än 850 utomlands. Hans karriär varade i 47 år med framgångar över hela världen.

Han var inte helt okontroversiell som person, jockeylegendaren Lester Piggott. Han fick ta emot en OBE, Officer of the Order of the British Empire, den näst högsta utmärkelse man kan få, av drottningen. Men efter att han dömdes till ett fängelsestraff för skattebrott 1987 drogs hans OBE tillbaka.

Han kom från en familj med sex generationer inom kapplöpningen. Hans farfar vann Grand National tre gånger och även hans far hade stora framgångar. Även hans mor kom från en kapplöpningsdynasti.

Han vann sitt första lopp redan som 13-åring, när han var lärling hos sin far. Han blev snart känd för att rida hänsynslöst och 1954 på Royal Ascot anklagades han av funktionärerna för detta och blev avstängd i sex månader.
Han provocerade också många när han vann sitt första Derby och sa till pressen att ”det var ett lopp som alla andra”.

När han senare anställdes hos Noel Murless på Newmarket blev han dock tvungen att lägga om stilen. Murless hade oändligt tålamod med sina hästar och tillät ingen som helst misshandel av dem. Piggott var känd för att vara skoningslös med spöet, men nu fick han respektera sin nya arbetsgivares regler.

En staty som restes över Lester Piggott på kapplöpningsbanan Haydock Park i nordvästra England. Foto Wikimedia

Lester Piggott var relativt lång för att vara jockey och många trodde att han skulle tvingas lägga stövlarna på hyllan när han blev för tung. Men genom att i princip helt sluta äta och ägna sig åt ihärdiga bastubad höll han vikten nere. Även i slutet av sin karriär kunde han vägas in på så lite som 54 kilo.

1985 fick Piggott egen tränarlicens och satte upp sin egen business på Newmarket. Men det var kort därefter som han greps för skattebrott. Det gjordes en husrannsakan i hans hem och han arresterades. Han dömdes till tre års fängelse, ett rekordlångt straff för skattebrott. Han frigavs dock efter 12 månader.

Efter tiden i fängelset höll Piggott låg profil, men 1990 chockade han galoppvärlden genom att ansöka om förnyad jockeylicens och vann omedelbart ett lopp. Inom mindre än två veckor vann han Breeders’ Cup Mile på Belmont Park, New York. Först 1995 gick han i pension som jockey.

Lester Keith Piggott föddes 5 november 1935 och avled 29 maj 2022.

Ridenews står för oberoende journalistik och vi följer de pressetiska spelreglerna.